Cómo evitar los riesgos de explosión: la protección en áreas ATEX

Evitar explosiones eficazmente: introducción a la protección ATEX

La protección contra explosiones es un aspecto de vital importancia para empresas de todos los sectores, dado que muchas de las sustancias peligrosas que se manipulan frecuentemente tienen un potencial explosivo. Podemos pensar en líquidos inflamables como lacas o disolventes y sus vapores, o bien en polvos inflamables en suspensión. Durante la fabricación, el transporte y el almacenamiento de este tipo de productos químicos o sustancias es vital adoptar las medidas apropiadas para proteger a los trabajadores y las instalaciones.

En las siguientes líneas aprenderá todo lo necesario para su primera introducción a la protección ATEX:

  • Uno de nuestros expertos en protección contra explosiones contestará a sus principales cuestiones en una entrevista.
  • Con nuestra infografía ilustraremos los fundamentos más básicos sobre explosiones y como protegerse ante este riesgo.
  • Por último, le indicamos también una serie de indicaciones imprescindibles para trabajar con seguridad en zona ATEX.

Ver ya la gama de productos para ATEX



Entrevista con un EXperto en protección ATEX

¿Cuáles son los principales focos de accidente en zonas ATEX? ¿Qué normativas y obligaciones para la empresa han de tenerse en cuenta? ¿Cómo se deben definir las zonas ATEX? Marta Mendoza Belio es la experta DENIOS en protección frente explosiones. En la entrevista contestará a estas y otras preguntas frecuentes. Vea el vídeo o lea la entrevista completa en esta página.

Marta, ¿cuáles son las dudas más comunes sobre la protección contra explosiones?

La principal pregunta que solemos recibir por parte de nuestros clientes es, ¿por dónde he de comenzar? El análisis de zonas ATEX y la gestión de sus riesgos no es algo sencillo y en muchas ocasiones los técnicos le tienen a este tema algo de “miedo” o respeto. Esta es una de nuestras principales funciones, conseguir quitar el miedo de las personas para que sean capaces de implementar medidas de control en sus empresas.

Cuando hablamos de explosiones no se trata de pequeños accidentes laborales como por ejemplo un corte con un cuchillo. Si se produce una explosión, siempre conlleva consecuencias muy graves, pudiendo ser incluso mortales. Por esto en ocasiones los técnicos le tienen tanto respeto que prefieren posponer las decisiones y la implementación de medidas. Esta es una decisión muy arriesgada. Lo más importante es hacerles ver que pueden contar con expertos que les ayuden y que existen normativas y Directivas que facilitan la correcta toma de decisiones.

¿Cómo se origina una explosión?

Para explicar el origen de una explosión casi siempre recurrimos al triángulo del fuego. Una explosión se producirá si se juntan tres componentes: oxígeno, una sustancia inflamable y una fuente de ignición. Si se produce una chispa y ésta se encuentra con una mezcla adecuada de oxígeno y una sustancia inflamable (en forma de gas o polvo), habrá una explosión. En estos casos es muy importante la relación de mezcla entre el oxígeno y la sustancia inflamable. Con mucho oxígeno y muy poca sustancia inflamable, no se producirá ninguna explosión, por la escasa concentración de la sustancia inflamable. Al revés, si la atmósfera esta sobresaturada con la sustancia inflamable y no queda oxígeno, la explosión tampoco se producirá. Esto se llama límite inferior y superior de inflamabilidad y es diferente para cada sustancia o producto químico. Este concepto de la relación de mezcla puede aprovecharse incluso para evitar explosiones, puesto que aportando mucho oxígeno o sobresaturando con la sustancia inflamable se puede evitar que se produzca la explosión.

¿Cómo se origina una explosión?

¿Qué normativas para la protección ATEX se han de tener en cuenta?

Existen dos vertientes de normativa relacionadas. La que afecta a los equipos empleados en zonas ATEX y la que afecta a la determinación de zonas ATEX en las zonas de trabajo.

Analizaremos primero nuestra perspectiva, la del fabricante y distribuidor. Para la fabricación y distribución de equipos ATEX aplica la Directiva de productos ATEX 2014/34/EU. Esta Directiva europea es posteriormente traspuesta a la normativa local de cada país miembro dentro de la UE. Esta Directiva indica cómo construir y desarrollar productos para las zonas ATEX. Se han de tener en cuenta los requisitos de esta Directiva en todas las fases de desarrollo del producto. Desde los primeros bocetos (e incluso antes). Por ejemplo, a la hora de los primeros bocetos de nuestros equipos, ya consultamos con nuestro director de productos y con el departamento comercial si este nuevo producto debe cumplir las normas ATEX. Gracias a esta fase, nuestro equipo de diseño tiene sus objetivos y las especificaciones del producto claramente definidos. Una vez finalizada la fase de diseño llevamos a cabo un análisis que es esencial: un análisis de fuentes de ignición. Esto quiere decir, que comprobamos sistemáticamente si nuestro nuevo producto puede tener una fuente de ignición en cualquiera de sus elementos. Realizando estas comprobaciones siempre y de forma sistemática, podemos estar muy seguros de que nuestro producto no va a producir chispas y podemos por lo tanto marcarlo como equipo ATEX.

Esto es lo que respeta al ámbito nuestro, pero también interesa ver las cosas del lado del cliente, del lado de la empresa que trabaja con los productos inflamables. En este caso se aplica la Directiva de empresa ATEX 1999/92/EG. El usuario tiene la obligación de elaborar un documento de protección contra explosiones, que entre otras cosas, contiene una valoración del riesgo en la zona donde se emplea el producto, teniendo en cuenta las operativas de la zona estudiada, quien se encuentra en esta zona y qué formación tienen estos trabajadores. El usuario redacta entonces el documento de protección contra explosiones, define la clasificación de sus zonas AETX, y en base a ello establece las medidas técnicas que ha de implementar para evitar el riesgo.

¿Qué medidas se pueden tomar para proteger a las empresas y a las personas contra explosiones?

Hay tres pasos a tener en cuenta:

  • Primer paso: Procurar que no se produzca una atmósfera con potencial explosivo. Controlar la mezcla entre oxígeno y sustancia inflamable para hacer imposible que ocurra una explosión. Debemos admitir que este primer paso es, en ocasiones, el más difícil. Cuando se almacenan productos peligrosos, es porque éstos se necesitan. Esto implica que estén habitualmente presentes en el ambiente y por lo tanto se produce automáticamente una atmósfera potencialmente explosiva. La tendencia es, por lo tanto, influir sobre la concentración de la mezcla. Una medida muy habitual es recurrir a una correcta ventilación de las instalaciones. En nuestros contenedores modulares, por ejemplo, instalamos ventilación forzada para este fin.
  • El segundo paso sería evitar que se produzca una fuente de ignición. Si en una atmósfera con potencial explosivo no existe una fuente de ignición, desaparece el riesgo.
  • Y si esto no funciona, queda el tercer paso, limitar la explosión a un nivel inocuo o de bajo riesgo. Una medida técnica que se puede implementar por ejemplo es la despresurización. Pongamos un ejemplo. Imaginemos un contenedor modular para productos líquidos inflamables, que contiene una atmósfera potencialmente explosiva. En estos casos podemos instalar en nuestros contenedores unos dispositivos de descompresión, mediante los cuales garantizamos que la presión, en caso de explosión, vaya en una dirección determinada. Estos dispositivos de descompresión se instalan en el techo de los contenedores modulares, donde normalmente no pueden afectar a las personas que se puedan encontrar en las proximidades. Si estos dispositivos no estuviesen instalados, es probable que el punto más débil del espacio fuera la puerta. Si una explosión abriese la puerta de golpe, sería un gran peligro para las personas que podrían estar delante de ella puesto que podría incluso salir despedida. Los dispositivos de descompresión de emergencia pueden resultar ser un elemento de seguridad vital.

En resumen, siempre hay que actuar en los tres aspectos comentados:

  • primero, intentar impedir que se forme una atmósfera potencialmente explosiva.
  • segundo, evitar fuentes de ignición.
  • y tercero, si de verdad no existe ninguna manera de realizar los puntos uno o dos, no queda más que reducir o limitar la explosión a un nivel inocuo.
Marta Mendoza, experta en ATEX y Directora de Grandes Cuentas en DENIOS España y Portugal
¿Cómo se deben definir las zonas ATEX?

¿Como se deben definir las zonas ATEX?

En el ámbito ATEX la definición de las zonas juega un papel importante, Definición de zonas significa valorar la zona con potencial explosivo según unos criterios. Se diferencia entre tres zonas ATEX clasificadas de la siguiente manera: La zona 0 corresponde al ámbito directo de la sustancia peligrosa, donde se produce la atmósfera con potencial explosivo. La zona 1 es el entorno inmediato y la zona 2 sería el entorno más alejado. Además debe tenerse en cuenta el factor tiempo. Imaginémonos un barril con cierto nivel de líquido y encima del líquido una atmósfera con potencial explosivo. La zona 0 estaría entonces dentro del barril, justo encima del líquido. Podemos decir que en este lugar existe siempre o casi siempre una atmósfera con potencial explosivo. En la zona 1, un poco más alejada, decimos que en condiciones normales puede existir ocasionalmente una atmósfera con potencial explosivo, - y pongo énfasis en «condiciones normales», porque puede haber averías que merecen una valoración aparte. En la zona 2 es raro que en condiciones normales se produzca una atmósfera con potencial explosivo y si se produce, suele desaparecer enseguida.

¿Qué debemos tener en cuenta cuando adquirimos productos para las zonas ATEX?

En este contexto el marcado del producto es importantísimo. Se diferencian las tres zonas ATEX, zona 0, zona 1 y zona 2 – y porque las clasificamos? Porque no todos los productos están diseñados para la zona más complicada. Los usuarios suelen pensar que solamente podemos emplear productos con etiqueta ATEX en zonas ATEX. Pero no es así. No es necesario etiquetar todos los productos. Solamente los productos afectados por la directiva ATEX deben ir identificados. Esto se aplica por ejemplo si los productos tienen una fuente potencial de ignición, que se podría convertir en una fuente de ignición real. Si este producto no tiene ninguna fuente potencial, su empleo en zona ATEX no puede presentar ningún peligro y por esto no será necesario etiquetarlo como ATEX.

Este punto produce mucha confusión, porque los usuarios buscan la etiqueta. Un producto no identificado como ATEX o no sirve para ninguna de las tres zonas ATEX o no necesita etiqueta, porque no puede causar una deflagración y por esto no se le aplica la normativa ATEX. Solamente los productos con una fuente de ignición potencial destinados al empleo en zona ATEX necesitan un etiquetado identificando exactamente las zonas ATEX permitidas. Por esto es tan importante que el distribuidor y el usuario se comuniquen y se intercambien. El usuario sabe muy bien donde quiere emplear el producto, y nosotros como fabricantes le podemos aconsejar y recomendarle los productos más apropiados para su caso particular.


Un resumen de la protección ATEX: la infografía ATEX de DENIOS

¿Sabía usted qué ...?

"Los accidentes con sustancias explosivos solamente representan el 2,6% de todos los accidentes químicos de declaración obligatoria - pero son responsables del 25% de los muertes resultantes. Es uno de los muchos hechos interesantes que encontrará en nuestra infografía sobre «Introducción al tema protección ATEX"

Con nuestra infografía ilustraremos los fundamentos más básicos sobre explosiones: sus peligros, como se originan, como definir las diferentes zonas ATEX y cómo protegerse. Puede bajarlo aquí!

Ver la infografía


Productos imprescindibles para la seguridad en zonas ATEX

En DENIOS encontrará una amplia oferta de productos para la protección ATEX que cumplirán con todas sus necesidades. Entre otros más de 2.000 productos para el empleo en zona ATEX para cubrir los requerimientos de las tres zonas de protección contra explosiones.

Por ejemplo soluciones para la eliminación de atmósferas nocivas para impedir que se forme una atmósfera potencialmente explosiva. O productos con protección ATEX que evitan fuentes de ignición en zona ATEX. Y si su valoración ATEX no permite evitar una atmósfera potencialmente explosiva ni prescindir de todas las posibles fuentes de ignición instalaremos tapas de despresurización en su almacén de productos peligrosos para reducir las explosiones a un nivel inocuo. Nuestro equipo de expertos estará encantado de encontrar la solución ideal para sus necesidades.

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Protección ATEX para los espacios técnicos

Los requerimientos empresariales, jurídicos y de las aseguradoras determinan la instalación de seguridad de sus espacios técnicos. Según su valoración ATEX y el análisis de sus necesidades específicas diseñamos conjuntamente la instalación de seguridad óptima para protegerle contra explosiones. Si su valoración ATEX determina la presencia de una zona ATEX, le ofrecemos las instalaciones que se podrían convertir en fuente de ignición potencial en la versión ATEX correspondiente: con tomas de tierra opcionales para la conexión equipotencial, como barras de tierra para conectar las instalaciones interiores de los espacios técnicos o bornes para su conexión por el cliente en el lugar de instalación. Para una seguridad activa en caso de explosiones se pueden instalar tapas de despresurización en la cubierta de los espacios técnicos. La compensación controlada de la presión evita escenarios terribles como la destrucción del espacio técnico, el peligro para las personas por abertura repentina de las puertas o liberación incontrolada de energía. Las tapas de despresurización se cierran por si solos tras disipar la sobrepresión y el espacio queda cerrado herméticamente de nuevo. Las características de protección contra incendios no se ven afectadas.¡Solicite asesoramiento ahora!

Herramientas libres de chispas

Empleando herramientas comunes de acero se pueden producir chispas al golpear o si la herramienta cae al suelo. Las herramientas libres de chispas consisten de aleaciones especiales con base de cobre y siendo más blandas que herramientas normales, minimizan el peligro de formación de chispas. Por esto están homologadas para su empleo en zonas donde las chispas representan un peligro. Pero es importante saber: El empleo de herramientas libres de chispas no basta para proteger zonas con peligro de incendio o de explosión. Se deben tomar otras medidas adicionales. Tenga en cuenta la legislación nacional.

Bombear y mezclar sustancias en zonas ATEX

Las bombas eléctricas y mezcladores para bombear o mezclar líquidos inflamables deben cumplir las exigencias ATEX. Los motores han sido construidos para el uso seguro. El diseño de los componentes no eléctricos evita también cualquier fuente de ignición, como por ejemplo superficies calientes. Para eliminar la electricidad estática entregamos todas nuestras bombas para las zonas ATEX con el cable de conexión equipotencial incluido.

Nuestras bombas manuales para zonas ATEX tienen certificado DEKRA y pueden conectarse a tierra con accesorios como cables o el set anti-estático.

Para evitar las fuentes de ignición durante la elevación y transporte de bidones

Las fuentes de ignición no se producen solamente cuando se utilizan equipos eléctricos. Moviendo bidones con medios mecánicos, la fricción también puede producir chispas y en zona ATEX debe prevenirse siempre la carga estática como fuente de ignición. Productos como la carretilla para bidones Secu Comfort o el elevador de bidones Secu Ex se construyen por esto en versión conductora de la electricidad, para evitar tener que conectarlos a tierra con una conexión equipotencial.

Sistemas DENIOS de puesta a tierra para zonas ATEX

A la hora de envasar o transportar sustancias inflamables conviene tener en cuenta, que el mero flujo de las sustancias puede producir cargas eléctricas peligrosas. Este peligro aumenta con la velocidad del flujo del material, por ejemplo, vertiendo a través de un embudo. Mediante los sistemas DENIOS de puesta a tierra se evitan peligros de explosión debidos a cargas electrostáticas.

Señalización de zonas ATEX

El marcado de suelo es importante para la seguridad en zona ATEX Las bandas autoadhesivas delimitan las zonas ATEX ópticamente y señalan lugares de peligro. Le ofrecemos nuestro marcado de suelos para zonas ATEX marcado de suelos para zonas ATEX con inscripción general «Zona ATEX» o personalizado según sus indicaciones (por ejemplo con impresión «Zona ATEX 22»), así como una amplia gama de placas de identificación de zonas ATEX para indicar a los trabajadores, en qué zonas deben intensificar la precaución debido al riesgo de explosiones.

Iluminación con protección ATEX

Debido a su gran impacto sobre los trabajadores, la correcta iluminación del puesto de trabajo es imprescindible. Pero esta misma iluminación se puede convertir en una fuente de ignición para una atmósfera explosiva. Por esto, las luminarias empleadas en zona ATEX deben cumplir una serie de requisitos especiales. En nuestro catálogo les ofrecemos luminarias de techo y pared con protección ATEX según DIN EN 60598-2-22 y DIN VDE 0108, que ofrecen iluminación óptima para zonas ATEX 2 y 22. También que permiten tener todo a la vista con buena luz, por ejemplo durante inspecciones o trabajos de mantenimiento. Les ofrecemos productos con homologación para todas las zonas ATEX.

Cubetos de retención de acero

Los productos sin fuente de ignición potencial no son objeto de la directiva ATEX y pueden emplearse perfectamente en zona ATEX sin necesidad de una identificación especial. Un ejemplo son nuestros cubetos de retención de acero, idóneos para almacenamiento seguro de líquidos inflamables en bidones o IBC. Con una puesta a tierra eficaz se evitan las cargas electrostáticas. Para el almacenamiento de líquidos inflamables en pequeños recipientes, les ofrecemos un amplio surtido de cubetos en acero para pequeños recipientes.

Otros productos para zonas ATEX:

Mantas calefactoras

Mantas calefactoras

A la hora de calentar bidones, IBC y botellas de gas en zona ATEX les recomendamos nuestras mantas calefactoras con certificado ATEX.

Recipientes ATEX de todos los tamaños

Recipientes ATEX de todos los tamaños

In unserem Sortiment finden Sie ableitfähige bzw. antistatische Kanister sowie Fässer und IBC in Ex-Ausführung.

Ducha de emergencia MB 250

Ducha de emergencia MB 250

La ducha de cuerpo con lavaojos independiente, aislada y calefactada se diseñó especialmente para su empleo en zona ATEX.

Sistemas de aspiración ATEX

Sistemas de aspiración ATEX

Con nuestros brazos aspiradores se eliminan perfectamente partículas en suspensión y gases inflamables.


Encantados de asesorarle

En DENIOS empezamos ya en 1986 a desarrollar competencias para todos los temas relacionados con el almacenamiento y la manipulación de los productos peligrosos, siempre de forma segura y conforme a la legislación. Conocemos los múltiples compromisos que debe adoptar su empresa para cumplir con sus responsabilidades día a día. Con nuestra experiencia y nuestros conocimientos les podemos prestar una valiosa ayuda, también en todas las cuestiones relacionadas con el almacenamiento y el ensayo de baterías de litio. ¡Llámenos!


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